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Lieutenant Kelso Horne - 82AB  , 508 p.i.r , 3rd Battalion , I Company

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Le Lieutenant Kelso Horne était âgé de 81 ans lorsqu’il fut interrogé sur la façon dont il devint le visage de l’Edition LIFE de cette période.

Une semaine après le D-DAY, alors qu’il était à la tête d’une colonne d’infanterie dans les environs de St Sauveur le Vicomte, il raconte :

Un véhicule de commandement arriva à nos côtés et un Général nous demanda où nous allions.

Pendant que le véhicule était à l’arrêt  un Photographe en sorti et me dit, "JE VEUX PRENDRE VOTRE PHOTO." J’ai dit, "ok allez devant et prenez là." Je regarda la caméra mais il me dit de regarder au delà, ce que je fis et à ce moment il prit la photo. Il me demanda mon nom et ma ville d’origine et s’en alla.

Je n’y repensa pas plus que ça.

 

Blessé par un éclat d’obus le 4 juillet 1944, Kelso était rentré en Angleterre quand la photo, prise par Bob Landry, fit la couverture de LIFE.

De retour chez lui à Dublin, Géorgie, le bureau de poste appela sa femme Doris à 6 heure du matin le jour où le LIFE Magazine arriva. "Quand elle vit la couverture, j’ai pensé que c’était le plus bel homme de toute cette histoire. Elle était également heureuse de voir mon alliance sur la photo; car entre elles, les femmes de soldats avaient l’habitude de dire que les hommes retiraient leur alliance en partant pour l’Europe et la remettaient en rentrant".

 

Il n’oublia jamais l’heure exacte 02h06 du matin, quand il sauta de l’avion de transport le D-Day

"Beaucoup de gens ne pense au D-Day qu’aux moments des grands anniversaires comme les 40ème et 50ème, moi j’y pense tous les ans et même souvent les autres jours"

 

Après la guerre Kelso travailla pour le service postal jusqu’à sa retraite

En 1992 Kelso assista à Fort Benning à la « graduation » de son Petit-fils, Kelso III, qui l’avait suivi dans la 82ème Airborne.

Kelso Horne lui agrafa même ses anciennes ailes de parachutistes durant la cérémonie.

Le LT Kelso Horne mourut le 25 Novembre, 2000, à l’âge de 88 ans.

 

 

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En 2004, conformément à la volonté de Kelso Horne, sa famille vint disperser ses cendres sur la colline Ste Catherine se situant sur les communes de Saint-Symphorien le vallois et de Neufmesnil.

 

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© 2008 VIII army corps normandy

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A cette occasion, ces deux communes ont érigé une stèle à la mémoire des soldats de la 82ème AirBorne ayant combattu pour la prise de cette colline

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http://www.allamerican82nd.com

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